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“吃”21.8亿美元天价罚单,半个季度白干了!芯片巨头摊上啥大事了?

全球最大CPU制造商英特尔最近面临一张天价罚单。

据外媒报道,美东时间3月2日,英特尔在一桩专利侵权案中败诉,德克萨斯州中部城市韦科的陪审团判定,英特尔需要支付约21.8亿美元赔偿金(约合141.3亿人民币)。

这是美国史上规模最大的专利侵权赔偿案之一,赔偿金额将近是英特尔2020年净利润的十分之一。

目前,英特尔最新股价为60.74美元,最新市值为2467.87亿美元。

英特尔“吃”141亿天价罚单

据彭博社消息,美国当地时间3月2日,得克萨斯州韦科郡地方法庭判决称,英特尔公司侵犯了VLSI科技公司持有的两项专利。法庭判决,英特尔需为其中一个专利赔偿15亿美元,为另一个专利赔偿6.75亿美元,合计约21.75亿美元,折合人民币约141亿元。

这是美国历史上数额最大的专利赔偿案之一。这笔赔偿金大约占据英特尔2020年第四季度所得利润的一半。

不仅如此,VLSI还在加利福尼亚州、特拉华州等多个州起诉了英特尔,要求英特尔对其他六项涉嫌侵权的专利作出赔偿,这意味着英特尔将面临更多金额的赔偿风险。

法庭认为,英特尔侵犯了VLSI公司拥有的两项与芯片制造有关的专利。陪审团认定,VLSI公司因被侵犯第一项专利而造成的全部损失为15亿美元,被侵犯另一项专利的损失为6.75亿美元。两项专利涉及管理电子设备中的时钟速度、最小内存操作电压技术、基于电压的内存大小缩放等技术。

不过,英特尔方面发表声明称:“英特尔对陪审团的判决表达强烈异议。我们打算上诉,并有信心获胜。”该公司表示,自身并未恶意侵犯专利,并且发明了自有且更复杂的技术来实现专利涉及的用途。

VLSI公司的律师认为,21.75亿美元的赔偿金并不算高,因为英特尔每年都能从销售芯片中获得巨额收入。这位律师还提到涉及英特尔的其他几起专利案件,比如2005年,英特尔因为侵犯专利向MicroUnity系统工程公司赔偿了3亿美元。此后,双方在进行诉讼和解(包括双方交叉专利合作)后,英特尔又赔偿了15亿美元。因此,他认为英特尔支付21.75亿美元的赔偿金有理有据。

VLSI公司的律师表示,这两项专利涉及能增加处理器效能和速度的发明,而美国联邦法规并不要求知道专利存在才算侵权,英特尔故意忽视了别人的发明。

但陪审团认为英特尔并非存心侵权,否则地方法院法官还能进一步将损害赔偿提高到目前裁定金额的三倍。

彭博社报道称,如果英特尔此次上诉失败,最后支付21.75亿美元的赔偿款,除了VLSI公司之外,VLSI的母公司恩智浦也将分到一部分。

VLSI为何方神圣?

据公开信息显示,VLSI最早成立于1979年,半导体技术仍处于早期蓬勃发展阶段。当时的主营业务为芯片制造,后转型为集成电路开发和EDA软件。除此之外,VLSI成最出名的事件是与苹果和Acorn公司合作生产第一个ARM处理器,还作为创始投资伙伴和苹果以及Acorn公司一起促进了ARM公司的诞生。由此才有了现在每部智能手机、大多数平板电脑以及越来越多的笔记本电脑和服务器中的芯片的基础。

1999年,飞利浦以10亿美元收购了这家半导体设计公司。随后,其资产转移到飞利浦分拆出来的恩智浦(NXP),这是一家荷兰芯片制造商,据了解,英特尔如果赔付之后,恩智浦(NXP)也可以从中分一杯羹。如今状告英特尔的VLSI,也就是被恩智浦(NXP)收购后,几经合并拆分后于四年前所组建的公司。

在The Verge的相关报道中,直称VLSI是一家“僵尸公司”,似乎真的应证了“该公司没有做任何产品,主要收入来自打官司获得的赔偿”的说法。甚至在网络上搜索该公司,也找不到任何经营情况和产品信息。

值得一提的是,本次案件涉及的两项专利,最初并不是VLSI的。据了解,其中一项专利在2012年被授予给飞思卡尔(Freescale)公司,另一项则是在2010年被授予给矽玛特(SigmaTel)公司。2008年,飞思卡尔收购了矽玛特;2015年,恩智浦收购了飞思卡尔;2019年,上述两项专利才被转移给VLSI公司。

英特尔代理律师据此表示,VLSI公司从架子上翻出来两个过去十年里从没用过的专利,然后索取20亿美元赔偿,这种做法令人无法容忍。直言这是“专利碰瓷”。

芯片“一哥”疲态尽显

业绩方面,英特尔上月公布了2020年第四季度财报,英特尔的总营收为199.8亿美元,同比下降1.14%,高于华尔街此前的平均预期174.8亿美元。

即便去年多个季度的营收都超出预期,可难以掩饰其业绩增长疲软的事实。2019年Q4至2020年Q3,营收分别为202.1、198.3、197.3、183.3亿美元,已出现连续四个月缩水。

在芯片制造工艺方面,英特尔在面对台积电和三星这两位竞争强敌时也逐渐失去了制造优势,它的领先地位正在发生逆转。

2020年7月,英特尔宣布最新的7nm芯片制程遇到新问题,量产要延后至2022年下半年,导致股价暴跌16.24%,市值蒸发415亿美元。以至于在当月的财报电话会议上首席执行官Bob Swan表示,英特尔将考虑将其一些最先进芯片的制造业务外包、出售其NAND内存业务。

在设计领域,英特尔也是尽显疲态。2018年末,全球芯片市场从14nm过渡到10nm,由于为10nm的生产让路,英特尔14nm芯片的存货出现问题。当时,AMD果断将芯片生产外包给台积电,存货相对充足,趁着英特尔的失误,一举抢占了大量市场。

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